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Gabriela González: “En EEUU no me creen cuando cuento que no pagué nada para ir a la universidad”

La científica del proyecto LIGO estuvo en la UNC el pasado 16 de mayo. En la oportunidad, brindó la conferencia: “Ondas gravitacionales: una nueva manera de admirar el Universo”. Días antes de su presentación en Córdoba, dialogó con UNCiencia. Entrá a la nota para mirar su conferencia completa. [12.05.2016]

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Gabriela González: “En EEUU no me creen cuando cuento que no pagué nada para ir a la universidad”

Ilustración: Luis Paredes

A prácticamente tres meses del anuncio del descubrimiento de las ondas gravitacionales predichas por Einstein, Gabriela González, vocera del Observatorio por Interferometría Láser de Ondas Gravitacionales (LIGO) y coordinadora de los más de mil científicos que participan en esa iniciativa, disertó en la Universidad Nacional de Córdoba. Así, la cordobesa regresó una vez más a su casa de estudios, donde obtuvo su licenciatura en física.
 

Conferencia completa de Gabriela González, en el Salón de Actos del Pabellón Argentina.


Mientras un vuelo retrasado por las condiciones climáticas la demora en el aeropuerto, Gabriela González dialogó unos minutos con UNCiencia.

Ya pasaron tres meses del anuncio, ¿concluyó el análisis de los datos?

Estamos terminando, creemos que nos tomará unas semanas más. Pero en septiembre-octubre volveremos a tomar nuevos datos, tendremos novedades por entonces. Habíamos realizado ciertas instalaciones temporarias en los detectores que debíamos cambiar y ahora queremos empezar a aumentar la potencia del láser que usamos, porque todavía no estamos empleando la potencia final que deseamos. Esto lleva tiempo, progresivamente los detectores irán mejorando hasta su sensibilidad óptima.

¿Cómo se logra articular la labor de tantos investigadores?

(Se ríe). Charlando mucho, convenciéndolos. Tengo mi subsidio y mi grupo conformado por 10 personas, pero con el resto de los investigadores nos ponemos de acuerdo en qué hace falta hacer y cómo hacerlo. Soy la que tiene que llegar a ese acuerdo, convencer a la gente de lo que hace falta.

¿Cuándo supiste que te ibas a dedicar a la física?

Cuando cursaba la secundaria, en un bachillerato con orientación técnica. Estudiábamos química,  matemática y física. Me encantó la física porque parecía responder todas las preguntas, porque todo se reducía a los átomos, a la naturaleza básica de la materia. Ahora sé que con la física no se explica todo, sino algunas cosas y, en general, surgen más preguntas que respuestas.

¿Qué respondés cuando colegas de otras latitudes te preguntan sobre la UNC?

La UNC me brindó una educación excelente. Hice mi Licenciatura en Física allí y luego comencé el doctorado en Estados Unidos. Pero los cursos que tomaban los chicos de primer año del Doctorado, yo ya los había realizado en la Licenciatura. Tuve una preparación excelente y eso me dio una ventaja muy grande para empezar el Doctorado. Y me parece que esto no se reconoce, sobre todo siendo brindado por una universidad pública, gratuita. En Estados Unidos cuando cuento que no pagué nada para ir a la universidad, no me creen.

¿Qué podemos esperar del proyecto LIGO en los próximos años?

Seguiremos mejorando los detectores y registrando datos. Ahora sabemos que los agujeros negros son mucho más comunes de lo que se pensaba, así que empezaremos a hacer un censo de agujeros negros con los datos que hemos tomado y los que seguiremos tomando. En astronomía, es un avance increíble. Esperamos detectar otras fuentes de ondas gravitacionales, por ejemplo el nacimiento de un agujero negro a partir de estrellas de neutrones o estrellas rotantes que están en nuestra galaxia. Y además sorpresas: todo el mundo piensa que vamos a encontrar cosas que no sabremos qué son, y ésas son las más interesantes.

¿Cómo evaluás el impacto tecnológico del proyecto LIGO?

Hemos empujado a la tecnología de las ingenierías óptica, mecánica y de sistemas, además de la física fundamental con los descubrimientos que hemos hecho. A la industria que ha trabajado para este proyecto le ha hecho muy bien. Además, no dudo que vaya a haber aplicaciones de las tecnologías que se han desarrollado para estos detectores, pero no lo sabremos hasta mucho más adelante.

¿Cómo te sentís con el hecho de que tu nombre suene entre los candidatos al premio Nobel?

En la colaboración no nos gusta hablar del premio Nobel. Hay gente a la que le reconocemos que han sido los fundadores del proyecto, quienes estuvieron en el principio ,en los años ’70, ’80 y ’90, cuando se empezó a construir esto. En los ’90, yo empecé como estudiante de doctorado, cuando otra gente ya había dedicado tres décadas a esto. Somos muchísima gente que ha trabajado muchísimos años colectivamente. No me gusta ser mencionada individualmente como candidata al Nobel porque no merezco yo, simplemente por ser vocera, más que mucho otros que mis colegas, especialmente quienes han trabajado 40 años.

Una cordobesa con deseos de universos paralelos

El 11 de febrero pasado, cuando se anunció la detección de las ondas gravitacionales, Gabriela González compartió con UNCiencia uno de los momentos más importante de su paso por la UNC: la reorganización del centro de estudiantes del entonces Instituto de Matemática, Astronomía y Física, hoy Facultad. El dato no es menor, ella ingresó en 1983, año en que el país recuperó la democracia tras la dictadura cívico-militar que asoló Argentina.

Recordó su enamoramiento por la Teoría de la relatividad general de Einstein durante sus época universitaria, campo sobre el cual hizo su tesis de grado bajo la dirección de Mario Díaz. Y también rememoró a Peter Saulson, su director del doctorado en la Universidad de Syracuse (New York). “Él me demostró la belleza de poder medir perturbaciones en el espacio-tiempo, más que calcularlas”, subrayó.

Sobre su conexión con Argentina, reconoció visitar Córdoba una o dos veces por año. “Lo que más extraño es la familia, los amigos y los colegas y activistas de la UNC. ¡Quisiera universos paralelos para vivir en varios lugares al mismo tiempo!”, puntualizó en aquella oportunidad.

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